לפני כחודש, כאשר מחיר חבית נפט היה מעל $140, חשבו רבים שהסיכוי שהמחיר יעלה ל- $200 היה גבוה מהסיכוי שהמחיר ירד ל-$100. נתונים שחיזקו את הרושם הופיעו בדו"ח של המועצה לסחר בעתודות של ארה"ב, שקבע שמחיר הנפט לא הושפע מפעילות של ספקולנטים אלא מכוחות היצע וביקוש טהורים.

היום המצב נראה אחרת. לפי כתבה של דאו ג'ונז DOW JONES , גורם עיקרי לעליות המחירים בחודשים האחרונים היה צבירת מוצרי נפט ע"י הסינים, בעיקר סולר לתחנות כוח. היה חשוב לסינים להבטיח לעצמם מספיק אנרגיה לקראת האולימפיאדה.

בתקופת האוליפיאדה, הסינים הורידו באופן משמעותי את השימוש בדלק, בעיקר כדי להוריד את זיהום האוויר. בנוסף, השימוש בדלק בארה"ב ירד ב-4% מהשנה שעברה. תופעות אלו גרמו לירידה חדה במחיר הנפט.

לאיזה כיוון פונה מחיר הנפט בזמך הקרוב? מצפים שהביקוש בארה"ב ימשיך ליפול, אבל ימשיך לטפס בסין, כך שהשינויים במחיר בזמן הקרוב אמורים להיות יותר מתונים. אגב, תופעת צבירת הנפט של סין תואר ע"י אנליסטים במאי וביוני.